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从语法化角度看英语存在句的生成、发展和演变_英语教学论文

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简介摘要:对存在句的生成、发展和演变过程及语法化现象的研究可以帮助我们了解语言的各个层面,包括语音、词汇、句法、语义和语用等。本文从语法化的角度分析和解释英语存在句的生成、发展和演

摘 要: 对存在句的生成、发展和演变过程及语法化现象的研究可以帮助我们了解语言的各个层面  ,包括语音、词汇、句法、语义和语用等  。本文从语法化的角度分析和解释英语存在句的生成、发展和演变过程  ,指出存在句的基本要素包括存在地点、存在主体和存在关系;蕴含“存在”意义的动词都可以进入存在句;语法化对存在句产生了“虚化”和“语法化”的双重影响  。
  关键词: 语法化 存在句 生成 发展 演变
  
  一、引言
  存在句是一种表达存在范畴的结构 ,一直引起语言研究者的关注 。历史上各语言学流派也曾对存在句的生成和意义做出解释  。贡献较为突出的是系统功能语言学派  ,其代表人物韩礼德将描述语言的一整套体系和规则称为元语言(metalanguage) ,并将元语言的功能分成三种:概念功能、语篇功能和人际功能 。他将所有的小句所表述的内容统称为“过程”  ,包括“物质世界发生的事情”(doing)、“感觉知觉世界发生的事情”(sensing)和“事物间的抽象关系”(abstract relations)  。这三类事件的过程名依次为“物质过程”、“心智过程”和“关系过程”  。
  当然 ,以上每个过程不是彼此分离的  ,两两之间存在着重合区  。就与存在句有关的内容来看  ,关系类和物质类之间的渐变部分就是“存在类”(existential)  ,接近物质类的表现为“发生”(happening) ,接近关系类的表现为“拥有”(having) ,物质类和关系类之间重叠的部分表现为“客观存在”(existing) 。存在句就是表达客观存在的语法结构  。
  语法化(grammaticalization)作为语言发展变化的一种重要的途径  ,可以帮助我们更好地研究语言的各个层面  ,包括语音、词汇、句法、语义和语用等  。它最早由法国语言学家Meillet提出  ,他将“语法化”定义为“词汇成分向语法成分的演化”  。“语法化通常是指语言中意义实在的词转化为无实在意义  ,表语法功能的词的过程或现象”(沈家煊  ,1994) 。早在13世纪的中国 ,“语法化”的概念已经被提出 ,但那时人们一般是针对实词转化成虚词的现象 ,因此称作“虚化” 。值得注意的是  ,“虚化”与“语法化”存在一定的差异 。“虚化”是指词汇的功能发生变化  ,如实词变成虚词;而“语法化”通常要比“虚化”涉及的范围更广 ,包括语法和句法成分等  。语法化研究打破了索绪尔以来结构主义语言学中历时研究与共时研究长期分离的局面  ,把两者又结合起来(文旭  ,1998) 。下面从英语存在句的生成过程 ,以及语法化对英语存在句的发展和演变的影响两个方面进行探讨  。
  二、英语存在句的生成
  在英语中  ,存在句有两种结构形式:(1)地点状语+VP NP;(2)there+VP NP 地点状语  。如:(1)On the mat is a cat.(2)There is a cat on the mat.在这两个例子中  ,(1)是最容易使听话者或读者接受的表达结构 ,因为它符合人们的表达习惯  ,迎合人们思维的先后顺序  ,可以更直观地描述客观事物;而(2)是随着人们不断熟悉这种客观现象而出现的一种语法结构  ,其中there作为形式主语  ,表示抽象的方位 ,真正表示方位的成分则在后面的地点状语on the mat中体现 ,“is”是表示存在意义的系动词  。通过以上分析  ,我们可以总结出  ,存在句的基本要素包括三个:存在地点、存在主体和存在关系(王志军  ,2008) 。地点状语是存在地点  ,NP是存在主体 ,VP则表示存在关系  。存在地点和存在主体通过某个表示存在意义的动词连接在一起 ,构成存在关系 。这三个要素缺一不可 ,共同组成构建存在句式的必要条件  。
  另外  ,构成存在句的VP是有条件限制的  ,并不是所有的动词或动词词组都可以构成存在句  。如:*(3)There cried a baby.*(4)There runs a child.与上述(1)和(2)中的例子相比  ,显然(3)和(4)不能构成存在句  ,这是因为句中的动词cry和run是表示动态的词 ,其动作作用的对象baby和child在动作实施的过程中并没有占据一定的空间  ,而(1)和(2)中的动词be是表示状态的动词  ,其动作作用的对象cat在动作实施中占有一定的空间  。又如:(5)There stands a man.这里  ,stand作为静态动词  ,也有“存在”的意思  ,其作用对象man对空间有一定的占有  。因此  ,不管是及物动词还是非及物动词  ,只要它们的语义特征中蕴含了“存在”意义 ,就能进入存在句 ,而没有蕴含“存在”意义的动词是不能进入存在句的(王志军  ,2008)  。
  三、语法化对英语存在句的发展和演变的影响
  语法化对英语存在句的发展产生了两个方面的影响:“there”的“虚化”和“there+VP”的“语法化”  。
  首先  ,“there”的“虚化”即“there”丧失其原有的实词意义 ,并逐步具备功能词的性质的过程  。“there”最基本的实词意义表示远指的“在那里” ,与here(表示近指的“在这里”)意思相对应  ,如:“A dog is there.”在这种情况下  ,“there”只是一个纯粹的副词  ,并未具体说明方位  。因此  ,我们可以推断说话者与听话者之间存在一种潜在的共享信息  ,说话者默认听话者也具有这样的知识  ,虽然“there”并未明确指出 ,但表达了确切的意思 ,即两者互相默认的离交谈的地方较远的某个“地点”  ,这时“there”需要重读;而(2)中“there”只是一种抽象的方位词  ,并不能确切表明事物所处的方位 ,on the mat才是具体的空间位置  。此时“there”的功能意义已经发生了变化  ,由原来表示实际意义的副词变成了表示抽象方位的功能词  ,“there”不再需要重读 。因此  ,当句子中出现具体表示空间方位的词汇或短语时  ,“there”表示具体空间位置的意义也就丧失了  ,其意义就从具体变为抽象 ,由词汇意义转化为语法意义  ,在语音上也由重读变成非重读 。
  其次  ,“there+VP”的“语法化”过程实际上是存在句的第一种结构“地点状语+VP NP”向第二种结构“there+VP NP 地点状语”转化的过程  。存在句中“there”的实词意义弱化、功能词意义增强及读音弱化的现象即表明存在句这种语法结构开始发生语法化  。语法化开始的标志就是词汇意义部分丧失和语音弱化(郑银芳  ,2008) 。当(1)中的具体地点on the mat在交谈双方默认的情况下逐渐被省略时 ,there作为替代词就出现了  。此时就变成“There is a cat.” ,这是存在句的最简单形式 。当交谈双方没有共享信息时 ,就需要加上具体的地点状语  ,这时根据句法结构一般的排列顺序 ,将地点状语置于句末  ,便形成了(2)这样拥有正式形式的存在句  。
  从历时的角度来看  ,单向性是语法化的一个重要特征 。所谓单向性是指一个词汇成分一旦失去其词汇意义和功能 ,成为一个纯粹的语法标记  ,它就无法按照原路返回获得原先的词汇地位  ,回到原来所属的范畴(郑银芳  ,2008)  。我们一般认为语法化包括实词向虚词的转化  ,或者从不太虚的成分向更虚的成分转移(文旭  ,1998)  。单向性是语法化过程中一般的普遍的规律 ,它是相对的  。语法化的单向性表现在:(1)词汇层面:实义词>语法词>附着词>屈折词缀>(零形式);(2)语用—语义层面:抽象性逐渐增加(具体义)较少抽象义>更多抽象义)  ,主观性逐渐增加(客观性>较少主观性>更多主观性)(吴福祥  ,2003)  。
  四、结语
  本文主要探讨了英语存在句的生成过程  ,以及语法化对英语存在句的发展和演变的影响 ,通过分析得出:(1)英语存在句是英语语言中的基本结构之一  ,用语法化现象解释英语存在句的发展和演变可以帮助我们更好地认识和理解存在句;(2)语法化作为一种有效解释语言各层面变化的手段  ,对我们更深入地剖析语言起到十分重要的作用 。因此  ,在以后的研究和学习中 ,我们应该认真掌握语法化的要义  ,从而更深入地解释和研究语言及其变化  。
  
  参考文献:
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  [4]文旭.《语法化》简介[J].当代语言学  ,1998  ,(3):47-48.
  [5]吴福祥.关于语法化的单向性问题[J].当代语言学 ,2003  ,(4):307-322.
  [6]郑银芳.英语存在句的认知语言学解读[J].外语与外语教学  ,2008 ,(3):28-30.
  [7]郑银芳.There be结构的语法化过程[J].四川外国语学院学报  ,2008  ,(4):73-75.
  [8]Lyons  ,John.Language and Linguistics[M].Cambridge:Cambridge University Press  ,1981.

      

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